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如果我有空白支票,我会......验证最早的生活形式

<p>欢迎来到如果我有一张空白的支票我会......一个新的系列,其中领先的研究人员揭示他们可以在他们的纪律中做什么,如果钱不是对象</p><p>今天我们听到新南威尔士大学天体生物学教授马尔科姆沃尔特和麦格理大学有机地球化学副教授西蒙乔治</p><p>项目:了解有关地球上生命起源的更多信息成本:5000万美元时间表:十年澳大利亚拥有地球上最古老的令人信服的生命证据</p><p>它在西澳皮尔巴拉地区的35亿年前的岩石中以微生物化石的形式被发现</p><p>但是,除了说化石是微生物之外(并不是每个人都同意这种平淡无奇的陈述),因此很难更具体</p><p>然而,我们对生命起源和最早进化的理解取决于对这些化石的解释</p><p>当然,这是科学的重大挑战之一</p><p>问题是,我们如何取得进展</p><p>那么......一个关键的挑战 - 还有很多 - 是古生物学家主要研究化石的形态学(古生物学的一个分支处理有机体的形态)</p><p>对于微生物,这很少导致明确的解释</p><p>有一些方法可以产生更具体的代谢和分类学归因,但到目前为止最强大的是使用碳氢化合物“生物标志物”</p><p>这些生物标志物是在岩石和油中发现的有机化合物,可以追溯到生物前体</p><p>许多是膜脂或光合色素的降解产物</p><p>到目前为止,它们已经在皮尔巴拉的27亿年前的岩石中被发现,而在南非则更为年轻</p><p>如果我们能够把这个记录推回到35亿年前的岩石上,我们就能发现生命起源的灯塔</p><p>生物标志物在极低浓度的岩石中发生,造成重大分析问题</p><p>它们也被热量摧毁,因此发现它们保存在非常古老的岩石中,这些岩石经历了永恒的构造作用(地壳不稳定),最近还有风化,这是非常困难的</p><p>显示它们不是更年轻的污染物也很困难</p><p>有几种方法可以将生物标志物记录推回数亿年</p><p>第一种是利用所谓的流体包裹体的存在 - 这些是在岩石中的晶体中被困在气泡中的碳氢化合物的小时间胶囊</p><p>因为它们被密封在晶体和岩石历史早期的流体残余物中,所以它们不会被后来的事件污染,并且更耐受加热</p><p>含有油的流体包裹体在30亿年以上的岩石中已知,流体包裹体中的生物标志物已在加拿大24.5亿年前的岩石中成功分析</p><p>然而,由于生物标记物的数量很少 - 大约为纳克级(十亿分之一克) - 分析挑战令人生畏</p><p>但是通过空白检查,我们可以:1)设计和构建世界上最灵敏的气相色谱 - 质谱仪,具有飞秒(0.000000000000001秒)激光接口,可以分析单个含油流体包裹体</p><p>第二个问题是让新鲜样品远离地球表面发生的氧化和污染的影响</p><p>因此:2)在皮尔巴拉地区的选定岩石中进行深钻活动</p><p> 500个深度的10个超洁净钻孔将提供足够的样本来生成严格约束的数据</p><p>如果没有有才能的人,这一切都将毫无用处,因此:3)为上述所有人雇用世界上最优秀的人才,并给他们十年的时间来完成这项工作</p><p>如果我们可以做所有这些事情会发生什么</p><p>那么,我们在理解生命起源方面会有一个巨大的飞跃</p><p>那必须是值得的,

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